Pošalji dalje

Kanada odustala od Super Horneta?

(Foto: Royal Canadian Air Force)

Američki je Boeing izdao 8. prosinca priopćenje u kojem navodi da poštuje odluku kanadske vlade da za svoje ratno zrakoplovstvo ne kupi nove višenamjenske borbene avione F/A-18 E/F Super Hornet. Time je vjerojatno potvrđena vijest koju je dva dana prije objavio Reuters: prema njoj, Kanada će kupiti još neodređen broj rabljenih australskih F/A-18 A/B Horneta i tako dopuniti svoju aktualnu flotu aviona CF-18 Hornet. Vijesti o kanadskoj kupnji 18 Super Horneta pojavile su se prošle godine, kad je vlada istaknula da preispituje isplativost kupnje 65 aviona pete generacije F-35 Lightning II, iako je jedna od zemalja partnera u programu razvoja te letjelice Joint Strike Fighter. S obzirom na to da su CF-18 stari, a u operativnoj ih je uporabi prema Reutersu manje od 80 u odnosu na izvornih 138, zrakoplovstvu je potrebna brza nadopuna, barem kao prijelaz do konačne odluke o novom avionu. Australski i kanadski stršljeni gotovo su jednaki jer su tijekom godina prošli slične programe modernizacije. Kad se to zbroji s jednakim sustavima obuke osoblja i održavanja letjelica, prilagodba novoj floti ne bi trebala biti problem. Dvije su zemlje navodno već obavile ključne predradnje za transakciju. Broj aviona još nije siguran jer prva australska eskadrila opremljena naručenim avionima F-35A neće postati operativna prije 2020. godine. Pitanje je stoga koliko će vremena Australiji avioni Hornet biti nužno potrebni.
Kanadski Horneti stari su prosječno tridesetak godina, a australski su tek malo mlađi. Konačna odluka o novom kanadskom borbenom avionu neće biti donesena prije 2019., što znači da ih neće imati u operativnoj uporabi prije 2025. godine. Australija se odlučila za F-35A i zasad su isporučene dvije od ukupno 72 letjelice.

Domagoj VLAHOVIĆ